Они видели самые посещаемые футбольные баталии в истории Англии. О, действительно, это были великолепные вечера! Преданные фанаты шли и пели прославляющие гимны, размахивали флагами и молились футбольным богам. Иногда домашним командам удавалось добиться успеха, но было и такое, что они разочаровывали своих болельщиков. В любом случае, не всегда возможно выигрывать каждую игру, даже с самым преданным 12-м игроком! Поверьте, если вы когда-нибудь услышите рев почти сотни тысяч фанатов на огромном стадионе, вы этого никогда не забудете. Ну и стадионы, конечно же, не забыли те игровые дни.

Итак, давайте вспомним 10 самых посещаемых футбольных матчей в истории Англии. The stage is set, the green flag drops.

#10 – Хиллсборо – Шеффилд

Матч: Шеффилд Уэнсдей — Манчестер Сити

Дата: 17 февраля 1934

Турнир: Кубок Англии (пятый раунд)

Посещаемость: 72,841

Шеффилд Уэнсдей завершил сезон 1933/1934 годов, который был 42-м сезоном Английской футбольной лиги, и был на одиннадцатом месте. Результат мог бы быть намного лучше, учитывая то, что всего восемь лишних очков помешали команде занять третье место, которое заняли «Шпоры». Удивительно, но «Совы» потеряли слишком много очков в домашних матчах на стадионе Хиллсборо. Что ж, с 9 победами, 5 ничьими и 7 поражениями дома трудно ожидать чего-то лучшего.

Десятый самый посещаемый матч в истории Англии был не самым удачным для Шеффилд Уэнсдей. 17 февраля 1934 года «Совы» получили невероятную поддержку дома, но им не удалось выиграть ту игру пятого раунда Кубка Англии против Манчестер Сити (2–2). Четыре дня спустя они проиграли и выездную игру (2–0). В итоге Манчестер Сити вышел в финал и сумел выиграть турнир.

#9 – «Старый» Уэмбли – Лондон

Матч: Арсенал — Ланс

Дата: 25 ноября 1998

Турнир: Лига чемпионов УЕФА (групповой этап)

Посещаемость: 73,707

В 1998 году Арсенал провел большинство домашних матчей на Хайбери. Однако после победы в Премьер-лиге в предыдущем сезоне команда получила разрешение на проведение домашних матчей Лиги чемпионов на крупнейшем стадионе страны — Уэмбли. В решении был финансовый смысл, и это не удивительно, потому-что Арсенал возвращался в главное соревнование Европы после паузы в семь сезонов.

К большому сожалению для Арсенала, он проиграл свою домашнюю игру Лансу (0–1), фактически вылетев из Лиги чемпионов. Динамо Киев и Ланс прошли дальше в плэй-офф.

#8 – Вэлли – Лондон

Матч: Чарльтон Атлетик — Астон Вилла

Дата: 12 февраля 1938

Турнир: Кубок Англии (пятый раунд)

Посещаемость: 75,031

В настоящее время Чарльтон Атлетик по-прежнему использует Вэлли в качестве домашней арены, но ее максимальная вместимость составляет всего 27,000 человек. Из-за долгов клуб не может вкладывать деньги в столь необходимую реконструкцию стадиона. В 1938 году Вэлли была одной из крупнейших арен в Англии. Соперники Чарльтона всегда были под давлением 12-го игрока, когда играли там.

Хотя тот день стал рекордным по посещаемости за всю историю Чарльтон Атлетик, команда не смогла выиграть игру, которая закончилась вничью 1–1. Команды должны были переиграть матч еще два раза. В итоге Астон Вилла выиграла дуэль и добралась до полуфинала, где клуб был побежден будущим победителем Кубка Англии 1937/1938 годов Престон Норт Энд.

#7 – Рокер Парк – Сандерленд

Матч: Сандерленд — Дерби Каунти

Дата: 8 марта 1933

Турнир: Кубок Англии (шестой раунд)

Посещаемость: 75,118

Рокер Парк больше не существует с тех пор, как он был снесен в 1998 году, на следующий год после того, как Сандерленд переехал на Стэдиум оф Лайт. Но его 99-летняя история не будет забыта фанатами Сандерленда и они наверняка всегда будут помнить тот день, когда на арене собралось рекордная толпа болельщиков.

Это была переигровка шестого раунда Кубка Англии. Первая игра завершилась сенсационной ничьей 4–4. Все ожидали повторения той сумасшедшей перестрелки. Фактически, матч на Рокер Парк стал разочарованием для домашних фанатов. Сандерленд проиграл 0–1, и Дерби Каунти оказался в полуфинале, где проиграл выездной матч Манчестер Сити (3–2). В конце концов, Эвертон праздновал победу Кубка Англии 1933 года.

#6 – Вилла Парк – Бирмингем

Матч: Астон Вилла — Дерби Каунти

Дата: 2 марта 1946

Турнир: Кубок Англии (шестой раунд, первый матч)

Посещаемость: 76,588

У Астон Виллы были все шансы выиграть тот матч против Дерби Каунти. Во-первых, они играли дома, на Вилла Парк. Во-вторых, у них была потрясающая рекордная поддержка их фанатов. В-третьих, гостевой команде пришлось трижды отыгрываться во время игры. Вилла вела по счету до 85-й минуты, но два поздних гола, забитые нападающими «Баранов», все изменили. Впечатляющая победа Дерби Каунти со счетом 3–4 позволила им завершить ответную игру ничьей 1–1. В итоге Дерби Каунти выиграл Кубок Англии.

2163

#5 – Гудисон Парк – Ливерпуль

Матч: Эвертон – Ливерпуль

Дата: 18 сентября 1948

Турнир: Первый дивизион

Посещаемость: 78,299

Легендарный Гудисон Парк всегда помнит важные битвы Эвертона против Ливерпуля. Тем не менее, сентябрьский матч сезона 1948/1949 годов был особенным, так как его посетило рекордное количество болельщиков. На радость толпе шотландский нападающий Эвертона — Вилли Фаган забил поздний гол на 80-й минуте. Однако уже через 4 минуты центральный нападающий Ливерпуля забил назначенный пенальти. Как обычно для дерби, ничья 1–1 не удовлетворила ни одну из сторон.

#4 – Стэмфорд Бридж – Лондон

Матч: Челси — Арсенал

Дата: 12 октября 1935

Турнир: Первый дивизион

Посещаемость: 82,905

Еще одна большая игра, которая завершилась вничью (1–1). Кстати, на то время это была самая большая посещаемость матча английской лиги. Арсенал выиграл титул в двух предыдущих сезонах подряд и даже нейтральные болельщики хотели увидеть магию их игры. «Канониры» стремились выиграть третий титул подряд. Челси, со своей стороны, тоже был полон энтузиазма и новых идей на счет того, как остановить могучего конкурента на Стэмфорд Бридж. В общем, Арсеналу тяжело далась борьба за одно очко в той игре.

В финальной таблице лиги сезона 1935/1936 годов Арсенал стал только шестым, а Челси — восьмым. Сандерленд выиграл свой шестой титул в истории Английской лиги.

#3 – Мейн Роуд – Манчестер

Матч: Манчестер Юнайтед — Арсенал

Дата: 17 января 1948

Турнир: Первый дивизион

Посещаемость: 83,260

Олд Траффорд, главная арена Манчестер Юнайтед, получила серьезные повреждения во время Второй мировой войны и в 1948 году была закрыта на реконструкцию. Поэтому «Красные дьяволы» играли на стадионе Манчестер Сити — Мейн Роуд. Арсенал был самой успешной командой предыдущего десятилетия. Команда была в отличной форме и до начала этого матча возглавляла таблицу Первого дивизиона. Поклонники Манчестер Юнайтед заполнили трибуны и неистово поддерживали свою команду. «Красные дьяволы» были на девять очков позади «Канониров» и для хозяев было жизненно важно выиграть эту игру. Однако игра закончилась со счетом 1–1.

В конце сезона Арсенал выиграл серебро. Манчестер Юнайтед финишировал следом за новым чемпионом с отставанием в семь очков.

#2 – Мейн Роуд – Манчестер

Матч: Манчестер Сити — Сток Сити

Дата: 3 марта 1934

Турнир: Кубок Англии (шестой раунд)

Посещаемость: 84,569

Эрик Брук, второй в списке лучших бомбардиров Манчестер Сити, сыграл важную роль в том историческом матче. В тот незабываемый вечер он забил единственный гол, «Горожане» вышли в полуфинал. Это была одна из самых сложных игр для Сити в Кубке Англии 1933/34 годов и 12-й игрок стал одним из ключевых факторов успеха команды.

Манчестер Сити выиграл оставшиеся две игры в турнире против Астон Виллы (6–1) и Портсмута (2–1) и, таким образом, завоевал Кубок Англии.

#1 – Уэмбли – Лондон

Матч: Тоттенхэм Хотспур — Байер Леверкузен

Дата: 2 ноября 2016

Турнир: Лига чемпионов УЕФА (групповой этап)

Посещаемость: 85,512

«Шпоры» проводили матчи европейских турниров сезона 2016/2017 годов на стадионе Уэмбли, что позволило им установить этот ошеломляющий рекорд посещаемости. Атмосфера перед началом матча в Лондоне была совершенно потрясающей. Фанаты чувствовали себя довольно оптимистично, так как противник не выглядел непобедимым. Тоттенхэм Хотспур набрал четыре очка после первых трех туров группового этапа Лиги чемпионов, поэтому «Шпорам» нужно было обязательно выиграть домашний матч с «Байером» из Леверкузена. Несмотря на поддержку ревущих трибун, хозяева поля проиграли со счетом 0–1. Из-за этой неудачи и последующей потери очков в гостях у Монако, Тоттенхэм финишировал третьим в группе Лиги чемпионов и продолжил свой европейский сезон только в Лиге Европы.

P.S. При написании статьи я полагался на информацию из Википедии. Однако был еще один матч, который, скорее всего, должен возглавить весь этот список. Финал Кубка Англии 1923 года состоялся на совершенно новой арене — Уэмбли. Строительство было закончено только за несколько дней до финала, где Болтон Уондерерс играл против Вест Хэм Юнайтед (и выиграл 2:0). Организация на стадионе была крайне плохой. Беспорядочные толпы, которые хотели увидеть новую, широко рекламируемую как лучшую арену в мире, сумели пробиться на переполненный стадион. Официально было объявлено, что на матче присутствовало 126,047 зрителей, включая короля Георга V, но неофициально его посетило от 150,000 до 300,000 человек. Финал Кубка Англии 1923 года широко известен как финал «Белой лошади». Вы можете прочитать больше об этой уникальной исторической игре здесь.